誰需要國王呢?

◎反思自律與民主的真正價值
◎改寫自非洲民間故事

  青蛙國的青蛙們老是爭吵。最有智慧的老蛙決定求助大神,賜給他們一個國王。
  第一個國王有威嚴卻什麼都不做,讓青蛙們可以自主,但青蛙們最後還是不受影響,依然故我。
  第二個國王生性凶猛、為所欲為,並會攻擊青蛙們……青蛙們這才變得守秩序些。
  你喜歡什麼樣的國王呢?

  這個故事源自非洲的一則民間故事。曾由童書作家Humphrey Harman寫作成英語兒童故事的版本,作為美國小學生的讀物。希望這樣富哲理的故事可以幫助孩子思考:什麼時候、什麼樣的人民需要國王呢?而我們需要什麼樣的管理者?什麼樣的管理者才是真正好的管理者?不同作為的管理者會產生什麼樣的人民與社會?這是一個適合作為公民教育的好寓言。

編著者的話

簡樸的故事,引燃巨大的反芻

來自非洲的一則民間故事,繪者以版畫形式呈現了黃黑摻雜的色調,讓讀者能直接踱進「原始」的氛圍。故事的畫面先從幽暗神秘的湖間樹林開始,但敍述則自聲音發響。「聽」的覺察與形容,是閱讀想像的一條重要蹊徑,缺乏了它,世界頓時啞然失色。讀者或可經由這類文本,從而習得演繹出花繁葉茂的描述方式。 接著,對於讀者視覺經驗過的事物(比如青蛙),有無能力以記憶還原其形象(透過文字、語言或圖像);以及對於純粹臆想的角色(譬如姆米大神),能否進行從無到有的形象掌握。這些都值得進行有趣的練習與探索。得其意而忘其形固然是極重要的抽象能力,但取其意而釀其形不也屬異曲同功之妙嗎?

故事由一群喧嘩吵鬧的青蛙為主角鋪陳而出,各說各話的失序狀態,終於產生了對安靜和諧的嚮往。脫穎而出的老蛙享有和大神溝通的機會,為眾蛙求得一位國王,因此族群獲致了寧謐與章法。但年輕躁動的小蛙卻戳破了這位國王無為而治的真面目,他只不過是個虛假的石頭,於是眾蛙重蹈覆轍,恢復原來的天下大亂。當忍耐達到極限時,老蛙再度出馬請大神賜予國王後,情況終於平息。從此眾蛙變得戒慎警覺,因為新國王陰森而肅殺,是一隻會吞噬青蛙、滑溜而沉默的大鱷魚。 故事戛然而止,留給讀者咀嚼回味的餘地。

故事裡的青蛙比喻的是什麼樣的群眾? 
神權來自何處?巫師是何角色?君權出自哪裡? 
是虛位元首好呢?還是領導大權在握好呢?是我行我素的無政府主義好呢?還是獨裁較有效率? 
或是貴族共和?亦或代議民主……? 
故事裡的青蛙,是否咎由自取? 
群體真能自律嗎?還是必須要他律?

人類曾經有過的政治體制,幾乎都脫胎於此。這類經驗,在兒童的群體生活中,在任何學校、班級裡早就發生了,並且終其一生不曾間斷,亦為所有人的必修課題,在安全而趣味盎然的故事情境下,及早明白這背後道理,會是比較幸運和幸福的呀!

作者簡介

陳衛平(編著)小魯文化/天衛文化社長。出身編輯人世家,比起一般人更有機會接觸不同類型的書籍,因而擁有豐富且多元的閱讀經驗;更因為自己喜歡聯想的特質,總想去探索書中的奧妙與經歷,他說:「讀書所領悟的一切,遠大於現實生活的物質世界。」一九八六年創立小魯文化出版社,積極耕耘兒童出版領域。創社的第一套書《寫給兒童的中國歷史》是他親自執筆花了三年的時間寫作完成,獲得消基會優良兒童讀物推薦。之後出版的《寫給兒童的世界歷史》獲得最佳兒童讀物類金鼎獎。

陳美燕(繪圖)小魯文化資深顧問。喜歡為兒童編輯好書。平日最愛看書、畫畫,常用水墨作圖,潑灑點勾,樂趣無窮,希望能與小朋友們一起分享。作品有《爸爸的老師》、《我屬豬》、《小保學畫畫》、《晶晶的桃花源記》、《綠池白鵝》、《什麼都不怕》等。 曾受邀參加一九九五年義大利波隆那國際兒童書展暨插畫展。

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