好奇喬治的城市---說著從集權裡逃命出來的自由故事

幸阿慧's 的頭像

H. A. 雷和馬格莉特都是德國出生的猶太人,他們長成時正值納粹崛起,為了逃離迫害,雙雙離開德國在巴西相遇,後來結婚並搬到法國。在法國,雷開始嘗試為童書繪製插畫,好奇喬治這隻小猴也是那時候誕生。但眼看著二次大戰,納粹擴張到法國來,他們兩人組了兩台腳踏車逃命,四個輪子帶著他們在巴黎淪陷前離開,之後他們繼續轉搭各種交通工具,直到彼岸的大蘋果。

事實上,這一趟追尋自由之旅,不只H. A.雷和馬格莉特倆人,好奇喬治也經歷了這一連串逃離專權魔掌的驚險之旅。雷一直將在法國畫好的《好奇喬治》手稿隨身帶著,這個由雷夫婦一起創作的好奇小猴,在自由女神的庇護下,於紐約順利出版。後來,喬治自成系列主角,紅遍了世界。

1963年時,雷夫婦搬到麻州的劍橋,就住在哈佛大學門口的廣場附近,直到H. A.雷於1977年去世。馬格莉特在雷去世後,仍持續寫作,並在大學教書。1989年,她創設好奇喬治基金會,鼓勵孩子發展創意與推行動物保護。在她去世的1996年,她做了許多慈善捐款,包括一百萬美金給波士頓市立圖書館,以及其他醫療機構。馬格莉特長期支持圖書館,資助了24家波士頓分館兒童閱覽室的裝潢。

 

H. A. Rey and Margret Rey

 

波士頓圖書館兒童閱覽室入口                             

1995年時,雷夫婦的好友Stavis and Donna Friedman 為了紀念榮耀他們,在廣場找了一間店面開了<好奇喬治>童書店。這家店就為在廣場上突出的大樓一樓,歡愉醒目的裝潢,一直是去哈佛大學朝聖的觀光客景點之一。不過,在網路書店的衝擊、租金又飛漲的多重壓力下(他們一個月的店租高達45萬台幣,還得支付6個全職員工),2011年6月,書店主人決定劃下句點,結束營業。

 

<好奇喬治>童書店要停業的消息,引來許多人的嘆息與不捨。一對很愛好奇喬治與故事中其他角色的夫婦 Adam and Jamie Hirsch 得知消息,認真考慮讓書店重生的可能,他們開始和朋友、家人商量,並跟銀行貸款,最後把那家店面買下來。2012年4月,他們更名為World’s Only Curious George Store,好奇小猴又回到哈佛廣場。小店仍提供不少書,只是多了些童書商品與衣服,主人希望藉此幫書店多一些營收,延長書店壽命。

 好奇小猴的店1

                                                                         

所以,如果你到波士頓來,你會到處看到好奇小猴的身影。除了這間非常迷人的小店,美國第一間公共圖書館、成立於1848的波士頓市立圖書館,其兒童閱覽室也以雷夫婦命名。而劍橋市的新館圖書館,以一整層的空間建制兒童區,主題就是好奇喬治,一入口,喬治坐在書堆上迎接你,爬樓梯陪著你,上樓的幾個活動間也都是以喬治命名或裝潢。

 

劍橋市圖書館

來到美國最古老的城市居住,天天都像是被一本大書包裹一樣,等著我去翻閱。我曾於1996年與2000年來訪波士頓,都到過哈佛廣場的好奇小猴,這一次回來看見這突出的三角建築依舊繽紛溫馨的迎接遠來的客人,很是溫暖,後來才知道原來它不久前大病一場,繞過鬼門關又回來。好奇小猴有很多東西可以談,包括它文本的動物觀、兒童觀,以及它的文化影響脈絡,或許留待下次漫談。

 

這篇短文的界線就先畫到這,分享大家一些想像:想像一個老城市與一本童書的友誼;想像一間世界頂尖大學門口外童書店的生成與延續,背後有多少善念與善意的流轉。                               

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